Welcome to the four countries currently reading our blog: United States, & Ukraine. Please sign up to subscribe to this blog at the bottom of the page. Please also pray as we are currently compiling the material we will use for our series in Colossians. Gracias!

Saturday, May 2, 2015

Respecting our moms, wives, and other women we are blessed to know

Note: This sermon or Bible study is great as a Mother's day devotion for men or for a study in a men's prayer breakfast; it would also be a great reminder as a Sunday morning sermon for both gals and guys as to the importance Christ put on women.

Worksheet:  Here is worksheet for this study. Respecting Women Worksheet

Men’s Bible Study:
Respecting our Moms, our wives, and other women we are blessed to know
Introduction: We are living in a culture today in which Christian and secular men do not know how to treat and respect women; we have lost sight of men being the leaders of both church and family life and day to day living. When we turn to the Savior, we see how He lived life among them and was always a blessing.
1. How Jesus respected His earthly mother
2. How Jesus loved women
3. How we are to act to all women

1. How Jesus respected His earthly mother

A. He respected Mary’s relationship to Him. 
“And he went down with them, and came to Nazareth, and was subject unto them: but his mother kept all these sayings in her heart.” Luke 2:51
B. He respected the wishes of His earthly mother. [In turn, she encouraged others to trust Him]
“His mother saith unto the servants, Whatsoever he saith unto you, do it.” John 2:5
C. He took care of His mother, entrusting her care to other believers.
When Jesus therefore saw his mother, and the disciple standing by, whom he loved, he saith unto his mother, Woman, behold thy son! 27 Then saith he to the disciple, Behold thy mother! And from that hour that disciple took her unto his own home.” John 19:26-27

2. How Jesus loved women

“The book of Luke is unusual among the ancient books of the world. Luke took to great care to record the emotional and physical responses of a woman in her pregnancy ... I know of no other book in ancient history that is concerned about and cares for the feelings of a woman as she is carrying her child or cares for her child. But God thought these things were important enough to include then in His eternal word ... Jesus’ sense of manhood was never threatened by the tenderness of a woman.” - Doug Clark
A. A woman knelt at Jesus’ feet and washed them in repentance. He never made her feel embarrassed, nor was He Himself embarrassed. Luke 7:36-50
B. Unlike rabbi’s of His day, Jesus was the only one who included women as His disciples. In fact, they ministered to Him when the mobs got crazy. Luke 10:38-42 - “38 Now it came to pass, as they went, that he entered into a certain village: and a certain woman named Martha received him into her house. 39 And she had a sister called Mary, which also sat at Jesus’ feet, and heard his word.” 
C. Jesus was sensitive to and lifted the burdens of women with social and religious handicaps.
- Even sick women, in middle eastern culture, would have made sure to take care of guests; but Jesus healed Peter’s mother in law first, caring for her needs. Luke 4:38-39.
- When a woman became a widow in the Middle East, it was tragic because there was no one to take care of her; Jesus realizing that during a funeral procession, a widow marched behind her son’s casket - He raised her son from the dead. Luke 7:11-17
D. Jesus calls women into equal relationship and discipleship and healing with Him. Luke 13:10-17 [we studied this passage a few weeks ago for Wed night service]
- Jesus was teaching the scriptures on the Sabbath, yet He put that aside for a sick woman; he interrupted the teaching time.
- Whereas the synagogue was a man’s place to worship, yet He called the woman into the sanctuary of the men
- He spoke to her (a no-no culturally).
- He laid hands on her to heal her
He neither look at a woman to lust after her nor followed the traditions of the Pharisees who avoided women; instead, He had the utmost respect for them in terms of their relationship to God.

3. How we are to act to all women

We can honor women by showing them the same love and respect that Jesus, through His life, and example showed.  
Doug Clark, in his article “Jesus and women” has written:
“We live in a world that sentimentalizes mothers and women in general.” He writes that after Mother’s day is over, do we continue to treat women in high esteem? He says of the culture over all, no:  “The United States has one of the highest rates of violence against women and abuse of young girls. We are one of the world’s deepest cesspools of pornography. In many ways, we have little room to criticize or condemn the Muslim. ... But Jesus is the perfect man, the man God wants every man to emulate. This is the kind of man God wants ever woman to know in her life.”
Here are some overall guidelines:
1. Philippians 2:3, “Let nothing be done through strife or vainglory; but in lowliness of mind let each esteem other better than themselves.”
2. Matthew 5:28, “But I say unto you, That whosoever looketh on a woman to lust after her hath committed adultery with her already in his heart.”
3. 1 Timothy 5:3, “Honor widows that are widows indeed.”

Thursday, April 30, 2015

Separation of the church from the state

Separation of the church from the state
Baptist Distinctive Sermon - 04/26/2015 - BHBC
Introductory Passages as lead in: [2 Timothy 3:10-17]
“12 Yea, and all that will live godly in Christ Jesus shall suffer persecution.” 2 Tim 3:12
Introduction: We have met together to worship the risen Christ; we follow a rich biblical heritage of meeting on the first day of the week ever since the day of Pentecost. As believers in Christ, we come together to fellowship, worship, pray, and study the Scriptures all recognizing that living in our hearts is the Risen Christ! He has given us a reason to live, breathe, move, and have our being. The LORD, in fact, expects Christians to meet together like this wherever and whenever possible. However, as we read in today’s VOM news - many Christians meet together under duress, not knowing what might happen after, or even during their meeting times together.
As Christians, we have enjoyed many freedoms in America that other brothers and sisters in the Lord do not enjoy around the world. Persecutions, though primarily not here in the US, occur in high frequency else where and we have a promise, which America is not exempt from, that those who will live godly in Christ Jesus shall suffer persecution. What, then, is our response? We could be like the Jews of Jesus’ day, many of which were waiting to establish an earthly kingdom that would legislate with an iron fist. Yet, when Jesus came - He did not try to establish an earthly rule, He did not teach and overthrow of existing governments, and He did not advocate that His Kingdom be a State-run Kingdom.
This is perhaps the strongest sense we have from Jesus’ ministry, that He Himself advocated no violence against government, no uprisings; yet, He spent much time emphasizing holiness, love, strength in resolve to spread the gospel, and a reaching out to the ends of the world. Today’s Baptist distinctive is separation of the state from the church. As we examine the Scriptural teaching of this separation, we take note of three important points in regard to what God has taught us in regards to the separation of the church and state. #1) Both government and the church has a place in the world today and they are distinctly different. #2) There is a proper way to look at separation of church and state  #3) In a less ideal time of human government, while we continue maintain our belief in separation of church and state - we must remember obeying God is of utmost priority.
1. Both government and the church has a place in the world today, and they are distinctly different.
a) What is God’s design for government? 
i. Governmental authority comes from God. John 19:10-11, v. 11, “Jesus answered, Thou couldest have no power at all against me, except it were given thee from above: therefore he that delivered me unto thee hath the greater sin.”
ii. God expects us to obey His God-given mandate to the government. Romans 13:1-7
1. Do not un-necessarily resist government’s power (v. 1 -3)
2. The government limits and punishes evil behavior (v. 4)
3. Protector of the good (v. 3 & 4)
4. They also collect funds so they may carry out their work (v. 6-7)
b) What is God’s design for His local New Testament Church?
i. Matthew 28: 19 - 20
1. Make disciples; baptize disciples; teach disciples
2. The church relies on the Sword of the Spirit, the Word of God. The government may rely on the physical sword to keep peace; but Christians wield the sword of the Spirit
3. The church is to spread the gospel (Acts 1:8), and to develop those believers who love Jesus (Ephesians 4:11-13, this passage is about the perfecting of the body with the various gifts that church members have.)
c) How should the church and state work together?
i. The state’s task should be to provide order and safety for all its citizens; with the government achieves this, free reign of the gospel can go forward, witnessing increasess and the task of showing Christ to others is aided.
ii. Our part as a church should be to help people obey the laws of the land and become hard working, honest citizens:
1. Ephesians 4:28-32, “28Let him that stole steal no more: but rather let him labour, working with his hands the thing which is good, that he may have to give to him that needeth. 29Let no corrupt communication proceed out of your mouth, but that which is good to the use of edifying, that it may minister grace unto the hearers. 30And grieve not the holy Spirit of God, whereby ye are sealed unto the day of redemption. 31Let all bitterness, and wrath, and anger, and clamour, and evil speaking, be put away from you, with all malice: 32And be ye kind one to another, tenderhearted, forgiving one another, even as God for Christ's sake hath forgiven you.”
2. 1 Peter 2:11-17 - This section exhorts us to submit to every ordinance of man, to governors:  for this is the will of God.
iii. It is rare that this beneficially mutual relationship occurs, though is ideal in America.
iv. John 18:33-36: The church must recognize it is part of a kingdom not of this world. Christ is now primarily ruling through the truth we hear from Him; He said as much to Pilate.
2. There is a proper way to look at separation of church and state
a) It does not mean
i. It does not mean God should never be considered at the state level or that He should be removed
ii. It does not mean the Bible should be removed from the public life of a nation
iii. It does not mean Jesus cannot or should not be presented in the public square
iv. It does not mean a school should not teach about how Christianity helped form the nation
v. It does not mean the government does not legislate morality (do not kill, adultery, etc.)
vi. It does not mean the government ignores biblical truth or biblical commands.
vii. It may not mean that government officials cannot pray in Jesus’ name (however, remember that religion in the hands of government is unwise. The same government that says you can pray in Jesus’ name may later demand someone else can pray to Buddha or Vishnu; ultimately, the best ideal is the government stay out of church life and churches do not try to legislate the government)
b) It does mean
i. Government has no job persuading you to be a certain religion
ii. Government has no job preventing you to religious exercises in any denomination
iii. Government has no job rewarding you or punishing you based on religion or religious beliefs
iv. There should be no union between organized religion and human government
v. Government should not seek to control the internal affairs of the church; the church should not try to run human government.
vi. “Christians in a free society can properly influence government toward righteousness, which is not the same as a denomination or group of churches controlling the government”
c) Conclusion
i. Christians of both oppressive and free societies should
1. Pray for their government. 1 Timothy 2:1-4 [in fact, pray for government before complaining about government]
2. Pray that the gospel would have free course to be delivered where it needs to be delivered. 2 Thessalonians 3:1-2
3. Pray for those of the persecuted church. John 15:19-21; Matthew 5:44